Gebouw

Bouw Boekentoren

In het interbellum rees op de top van de Blandijnberg een nieuw bibliotheekgebouw dat alle andere facetten van het bibliotheekleven in de schaduw zou zetten.

Boekentoren, ca. 1950

In volle oorlogstijd verhuisde de bibliotheek van de Ottogracht naar de Blandijn, van een uitgeleefd abdijcomplex naar een nog onafgewerkte toren van glas en beton. De voorgeschiedenis, het ontwerp en de bouw van de Boekentoren zouden meer dan twintig jaar aanslepen. De hele onderneming werd door architect Henry van de Velde ‘een ware lijdensweg’ genoemd en bracht zijn bureau ‘aan de rand van de ruïne’. Pas in 1960 kon de verhuisperiode afgesloten worden.

Op 15 oktober 1942 opende de Boekentoren voor het eerst de deuren. De nog onvoltooide universiteitsbibliotheek groeide uit tot het 'panorama van Gent' en de vierde toren van de stad. Sinds 1 juli 1992 is de Boekentoren een beschermd monument. Zijn betonnen modernisme en tot de verbeelding sprekende belvedère, die de toren bekroont, hebben het gebouw de afgelopen decennia een iconische status verleend.

Lees het verhaal van de Boekentoren in Torens van boeken of maak een (virtueel) bezoek in de tourwebsite.

Wie was Henry van de Velde?

Henry van de Velde werd in 1863 in Antwerpen geboren. Hij was een schilder, designer en architect die vanaf de jaren 1890 de internationale kunstscène betoverde met zijn werk. In 1926 werd hij benoemd als docent aan de Rijksuniverseit Gent en in 1933 ontving hij de opdracht tot het bouwen van de universiteitsbibliotheek. In 1947 trok van De Velde zich terug in Zwitserland. In 1957 overleed hij in Zürich.

Lees meer over Van de Velde

De Boekentoren in ere hersteld

De restauratiecampagne die gestart is in 2007 loopt nog tot 2025. De architecten en restaurateurs die hieraan werken zijn:

  • Robbrecht en Daem architecten
  • BARO
  • SumProject
  • Barbara Van der Wee architecten

De Antwerpse bouwpromotor André Singer kocht in 2002 het boekentorenarchief van Henry van de Velde; zijn verontwaardiging over de toenmalige staat van het gebouw, en de kennis, middelen en energie die hij ter beschikking stelde van de campagne, hebben een cruciale rol gespeeld in het welslagen ervan.

De bibliotheekdiensten met het studielandschap en de leeszaal zijn na de restauratie in de zomer van 2021 terug in gebruik genomen. De oostvleugel met kantoorruimtes wordt in 2023 opgeleverd en de westvleugel wordt nadien aangepakt.


Studielandschap Boekentoren
Lege verdieping in het torendepot, 2020
Infopunt, 2020
Infobalie aan infopunt, 2020

Kan je de Boekentoren bezoeken?

Ja en nee. De bibliotheekruimtes zijn toegankelijk tijdens de openingsuren. Sommige ruimtes, waaronder de Belvedère, zijn enkel te bezoeken op specifieke gelegenheden of op afspraak onder begeleiding van een gids. Je kan online binnenkijken via de tourwebsite.

Bezoek de Boekentoren

Torens van Boeken

Universiteitsbibliotheek Gent 1797-2020


Ruben Mantels schreef de geschiedenis van de Boekentoren neer in een prachtig vormgegeven boek over de Gentse universiteitsbibliotheek en de bijzondere toren van Henry van de Velde.

Torens van Boeken
is een uitgave van Hannibal Books in samenwerking met Sylvia Van Peteghem, de eerste vrouwelijke hoofdbibliothecaris van de Gentse universiteitsbibliotheek.

Wil je meer weten over rondleidingen of gebruik van ruimtes in de Boekentoren? Het secretariaat is elke werkdag bereikbaar van 9u tot 17u.